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Ladrillos ecol√≥gicos: ¬ŅPuede considerarse que el ladrillo tradicional no es sustentable ni amigable con el medio ambiente?

Tipos de ladrillos ecológicos

Todo el tiempo surgen nuevas opciones para construir reutilizando material descartable u otro tipo de elemento que colabore con el cuidado del medio ambiente. Los ladrillos ecológicos son un ejemplo de un material ideal para construir una casa ecológica.

Al hablar de ladrillo ecológico no estamos diciendo que el ladrillo convencional no sea, de por si, amigable con el medio ambiente. Deberá analizarse en cada caso y con cada tipo de ladrillo disponible en el mercado, si este material tan usado en la construcción cumple con las propiedades de sustentabilidad y protección del ambiente que deseamos.

√ćndice

Tipos de ladrillos convencionales

Solo con el objetivo de contar con mayor información para comprender a este producto y de qué forma podría ser sustentable y amigable con el medio ambiente, vamos a ver algunos tipos de ladrillos que se utilizan hoy en día en el mundo:

  • Ladrillo macizo: utilizado generalmente para edificaciones, pavimento y recubrimiento de suelos, es una pieza de tierra arcillosa, moldeada tanto a mano como mec√°nicamente y cocida. Tiene generalmente forma de paralelep√≠pedo. En su elaboraci√≥n se pueden adicionar otros materiales de suficiente plasticidad para que al secarse, el ladrillo no presente grietas, n√≥dulos o deformaciones. En t√©rminos generales, para considerarlo macizo, no tendr√° perforaciones en su interior que pasen del 20 % de su volumen. Con este tipo de ladrillos se pueden fabricar arcos, b√≥vedas, chimeneas, pilares, c√ļpulas, etc.
  • Ladrillo hueco: tambi√©n denominados ladrillos no portantes a tubos horizontales, son ladrillos cer√°micos utilizados para la ejecuci√≥n de cualquier tipo de muro no portante (que no soportan cargas de otros elementos estructurales) y que sirven solamente para cerramientos o tabiques divisorios y fachadas. Aportan muy buena aislaci√≥n t√©rmica. Por su reducido peso, son muy buenos para la ejecuci√≥n de tabiques sobre losas de entrepiso.
  • Ladrillo refractario: es un ladrillo cer√°mico que posee una serie de caracter√≠sticas especiales, que lo hacen mantener y refractar el calor que reciben, lo que permite hacer un gran uso de este material dentro de instalaciones industriales, o en para revestir calderas, ollas de aceraci√≥n, parrillas, hornos, estufas dom√©sticas, etc. Por sus buenas propiedades t√©rmicas este material es considerablemente costoso.‚Äč
  • Ladrillo cocido de tierra: se lo conoce tambi√©n como ladrillo manual, y es el m√°s com√ļn de los ladrillos. Su apariencia es rustica, dando la impresi√≥n de ser ladrillos antiguos. Es fabricado de forma artesanal y sus longitudes var√≠an seg√ļn el pa√≠s.
  • Ladrillo de adobe de tierra: es un ladrillo elaborado totalmente a base de barro y, aunque tiene apariencia similar al ladrillo cocido de tierra, es un ladrillo sin cocer,‚Äč una pieza para construcci√≥n hecha de una masa de barro (arcilla y arena), mezclado a veces con paja, moldeada en forma de ladrillo y secada al sol. Posee un bajo aguante a los fen√≥menos atmosf√©ricos y a vientos fuertes.
  • Ladrillo cl√≠nker: conocido tambi√©n como ladrillo gresificado, su fabricaci√≥n est√° basada en arcilla cocida a altas temperaturas, procedimiento que permite obtener un ladrillo de mayor densidad y baja absorci√≥n de agua. Se utiliza generalmente en fachadas y tabique y es de terminaci√≥n gres, esmaltado y r√ļstico.
  • Ladrillo perforado: tambi√©n llamado ladrillo tosco, su nombre viene de las perforaciones que tiene en su cara superior (tabla) y que ocupan entre un 10 y un 25 porciento o m√°s de su estructura. La principal caracter√≠stica de este ladrillo es su resistencia, pues el mortero puede penetrar por las perforaciones verticales y aumentar su fuerza.
  • Ladrillo visto o caravista: es un ladrillo que el no tener poros y ser muy est√©tico en por lo menos una de sus caras, es perfecto para la decoraci√≥n y el uso en fachadas. La ausencia de poros, hace adem√°s, que aguante bien el agua y las bajas temperaturas.
Muro de ladrillos de adobe
Muro de adobe con zócalo de mampostería y machones de ladrillo cocido. Foto de Luis F. García.

El ladrillo, un material sustentable y seguro

Analicemos el ladrillo cerámico, uno de los más utilizados en el mundo, desde el punto de vista de un hábitat saludable. Este tipo de ladrillo se obtiene a partir de la arcilla sometida a un proceso de cocción, por lo que, a priori, no contiene sustancias tóxicas ni sintéticas. Además, está entre los materiales de construcción más seguros en lo que se refiere al contenido de sustancias radioactivas y al quemarse, en un incendio por ejemplo, no emite gases perjudiciales.

Los ladrillos aligerados

Con el tiempo, la industria ha a√Īadido sustancias potencialmente t√≥xicas a la arcilla original, para mejorar sus caracter√≠sticas. Como en el caso de ladrillos aligerados, que en muchos casos se fabrican a√Īadiendo fibras de poli√©ster que se queman en el horno, haciendo el ladrillo m√°s ligero. Pero se trata de una pr√°ctica contaminante y, sobre todo, perjudicial para los operarios de la f√°brica.

Por suerte la tendencia ha cambiado y en general se ha sustituido el poliéster por aserrín o polvo de carbón para cumplir el objetivo de aligerar las piezas.

El ladrillo en forma natural transpira

A su vez, otra de sus características fundamentales es su transpirabilidad. Una casa construida en ladrillo, transpira de forma natural, facilitando así el equilibrio en el porcentaje de humedad del aire interior.

Pero para mantener esa transpirabilidad hay que evitar el uso, tan habitual, de pinturas y revestimientos impermeabilizantes no transpirables. Como alternativa, se puede recurrir por ejemplo, a enlucidos de cal, que son impermeables pero transpirables.

El ladrillo es durable, resistente y estético

Ladrillo sustentable cer√°mico en grandes estructuras

A todo ello hay que a√Īadir su gran durabilidad y un comportamiento ejemplar de las estructuras de ladrillo ante los terremotos. Solo hay que ver como gran parte del patrimonio arquitect√≥nico cuenta con el ladrillo entre sus materiales de construcci√≥n. No s√≥lo por sus caracter√≠sticas resistentes sino por sus cualidades est√©ticas. El ladrillo visto suele embellecer con los a√Īos, a diferencia de otros materiales de construcci√≥n convencionales.

El ladrillo y la sustentabilidad

En cambio, si analizamos el ladrillo convencional desde el punto de vista de su sostenibilidad, la situaci√≥n no resulta tan favorable. Quedan, en principio, dos aspectos a solucionar para poder darle a este material constructivo el mote de ¬ęladrillo ecol√≥gico¬ę:

  1. En su cocción se consume una gran cantidad de energía que a su vez supone la emisión de grandes cantidades de CO2. Teniendo en cuenta que el ladrillo cerámico o de adobe es un producto fabricado en todo el mundo, incluidos los países menos desarrollados, en su mayor parte se fabrica usando como combustible el carbón.
  2. La arcilla es una materia prima finita. Para su obtención se recurre a la apertura de canteras que, en muchos casos, no tienen en cuenta su impacto medioambiental.

Por lo que lógicamente, el siguiente paso sería conseguir la fabricación de ladrillos evitando la cocción. También, exigir la gestión responsable de las canteras y la puesta en marcha de procesos de reciclaje del ladrillo usado.

Los ladrillos ecológicos

Los ladrillos a los que se denominan ecológicos, no degradan el medio ambiente, a diferencia de los ladrillos convencionales cuya fabricación y materiales, como vimos anteriormente, no resultan inocuos.

Este tipo de ladrillos sustentables, poseen características similares a los tradicionales, por lo tanto, no pierde su utilidad en la construcción de casas u otro tipo de edificaciones, pero le agrega propiedades más amigables con el medio ambiente.

Diferenciaremos los ladrillos ecol√≥gicos por los materiales con que est√°n construidos ya que existen varias propuestas (en v√≠a o ya en marcha) de ladrillos con diferentes componentes: algunas opciones, por ejemplo, aprovechan residuos de la construcci√≥n y sedimentos de lagunas o ba√Īados¬†para producirlos.

Tipos de Ladrillos Ecológicos

Tipos de ladrillos ecológicos
Ladrillo Ecológico de Lanka Eco Bricks

Algunos tipos de ladrillos ecológicos:

  • Ladrillos ecol√≥gicos con cenizas de carb√≥n. Esta fue una idea de un ingeniero civil, Henry Liu, en 1999, con un doble beneficio ecol√≥gico. Con este material los ladrillos se obtienen a 212 grados en 10 horas y se aprovechan los residuos que generan las centrales t√©rmicas de carb√≥n.
  • Ladrillos de c√°√Īamo y paja. Pese a la aparente fragilidad de los materiales, la dureza de este ladrillo ecol√≥gico es semejante a los convencionales. Cuentan con la desventaja de ser m√°s caros pero a√≠slan muy bien de la temperatura exterior, lo que supone un ahorro del gasto de energ√≠a en calefacci√≥n y aire acondicionado, por lo que se amortiza pronto su precio.
  • Ladrillos de pl√°stico usado y c√°scaras de cacahuete: Son una creaci√≥n del Centro Experimental de la Vivienda Econ√≥mica de Argentina, quien asegura que son duros, aislantes, ligeros y econ√≥micos. Adem√°s de producir un ahorro energ√©tico, posibilitan un reciclaje de residuos para su producci√≥n.

Ladrillos modulares

Existe en el mercado otra alternativa a los ladrillos ecológicos, la que se denomina ladrillos modulares.

Ladrillo modular
Ladrillo modular de la Cooperativa Productora de Ladrillos Ecológicos de Uruguay

Se fabrican con una base de cemento, suelo y agua, que luego son prensados manual o mec√°nicamente. Como resultado se obtiene un ladrillo de mayor densidad, altamente compacto, con una gran resistencia a presiones mec√°nicas, que superan a la del ladrillo cocido convencional.

¬ŅQu√© hace ecol√≥gico a un ladrillo modular?

Ladrillos modulares ecológicos

Dentro de los ladrillos tradicionales, el ladrillo modular puede ser considerado un ¬ęladrillo ecol√≥gico¬Ľ porque cumple con varios de los requisitos que deseamos que tenga un material constructivo para ser amigable con el medio ambiente:
‚úÖ Por el escaso volumen interno, el consumo de agua para el proceso es significativamente inferior, menos de un 20% en volumen.
‚úÖ No requiere de cocido con combustibles f√≥siles, por lo que no contamina durante el proceso con alg√ļn tipo de emisi√≥n.
✅ Es posible elaborarlo en la obra, evitando así costos adicionales de flete y ahorros de combustible y contaminación en el transporte.
Pero adem√°s tiene algunas ventajas con respecto a, por ejemplo, los ladrillos de arcilla cocidos:
‚ě°ÔłŹ Por ser producido en molde (matriz) los acabados son tersos y sus medidas constantes en el tiempo sin importar el n√ļmero de ladrillos elaborados.
‚ě°ÔłŹ No sufre de contracciones o deformaciones por cocci√≥n, esto implica una metodolog√≠a de construcci√≥n mucho m√°s pr√°ctica con paredes lisas que no requieren frisado impermeabilizante. Incluso, se le puede aplicar una capa de hidr√≥fugo l√≠quido como √ļnica medida de acabado.
‚ě°ÔłŹ El beneficio principal, a corto plazo, es que el costo de cada ladrillo significa entre un tercio y un cuarto del precio del ladrillo convencional.