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Lámparas Fluorescentes. ¿Qué son y cuáles son sus tipos y características? Instalación de tubos fluorescentes.

Lámparas fluorescentes

Las lámparas fluorescentes son artefactos eléctricos para iluminación. La lámpara consiste en uno o más tubos de vidrio fino revestido interiormente con unas sustancias químicas compuestas. Esos compuestos emiten luz del espectro visible al recibir una radiación ultravioleta.

Dentro del tubo hay además una pequeña cantidad de vapor de mercurio y un gas inerte (argón o neón), a una presión más baja que la presión atmosférica.

Por último, en los extremos del tubo se encuentran filamentos de tungsteno, que al calentarse al rojo contribuye a la ionización de los gases. El diámetro y la longitud del tubo es variable dependiendo de la potencia.

Cómo los tubos fluorescentes presentan una impedancia al paso de la corriente que disminuye a medida que esta aumenta, no pueden ser conectadas directamente a la red de alimentación sin un dispositivo que controle la intensidad que circula por ella. Este dispositivo, recibe el nombre de reactancia o balasto.

Componentes del tubo fluorescente
Componentes del tubo fluorescente

Características de las lámparas fluorescentes

  • Eficacia luminosa: 30 – 80 lm/W.
  • Vida útil: 7500 Horas.
  • Encendido: 1 segundo.
  • Iconexión/Inrégimen: 2.
Modelos de lámparas fluorescentes
Distintos modelos de lámparas fluorescentes

Comparación con las lámparas incandescentes y halógenas

Ventajas

  • Menor Consumo.
  • Vida más larga.

Inconvenientes

  • El tamaño es mayor que el de las otras instalaciones.
  • Mayor peso al requerir componentes adicionales.
  • Más coste.

Lámparas fluorescentes compactas

Las lámparas compactas incorporan en su base los componentes que requiere un tubo fluorescente, por lo que permite utilizarlas en cualquier instalación tradicional. Además, pueden venir con diferentes tipos de encastres como los de rosca (Edison E27) usados generalmente para los focos incandescentes.

Componentes de una Lámpara Compacta Integrada
Componentes de una Lámpara Compacta Integrada
Lámpara Compacta Electrónica
Lámpara Compacta Electrónica
Lámpara Compacta no Integrada
Lámpara Compacta no Integrada

Ventajas generales de las lámparas fluorescentes

Ya hemos nombrado algunas ventajas y desventajas con respecto a tecnologías anteriores, ahora ampliamos un poco las ventajas generales con respecto a estas tecnologías.

  • Consumo hasta 5 veces menor que las incandescentes.
  • Duración promedia de 8 veces más que una incandescente.
  • Arranca instantáneamente con un flujo luminoso importante.
  • No necesita compensación eléctrica, cos FI » 0.95.

¿Qué es una reactancia o balasto? ¿Para qué sirve?

Como dijimos al comienzo, la reactancia o balasto es un dispositivo que controla la intensidad de la corriente que circula por una lámpara fluorescente.

Balasto o reactancia para lámpara fluorescente

Funciones de la reactancia o balasto

Es decir, las funciones de una reactancia o balasto son:

  • Limitar y regular la corriente de la lámpara.
  • Suministrar la corriente y tensión adecuada en el arranque de la lámpara fluorescente.

La reactancia o balasto debe garantizar:

  • Buena regulación frente a las variaciones de tensión de alimentación.
  • Bajo calentamiento.
  • Funcionamiento sin ruido.
  • Limitación de componentes armónicas en las corrientes de línea y de lámpara.
  • Pérdidas propias moderadas para lograr un buen rendimiento del conjunto.
  • Dimensiones apropiadas.
  • Garantizar al máximo la vida de la lámpara.

¿Qué es un cebador, arrancador o partidor?

El Cebador, también conocido como Arrancador o Partidor, es un dispositivo que permite efectuar el arranque de una lámpara a descarga (particularmente una lámpara fluorescente) que se utiliza para el precalentamiento de los electrodos y/o hace surgir una tensión en combinación con un balasto en serie.


Arrancador o cebador para una lámpara fluorecente

Partes de un Arrancador

  1.  Ampolla de vidrio llena de neón.
  2. Contacto fijo de níquel.
  3. Contacto móvil bimetal.
  4. Condensador.
Partes de un arrancador o cebador

¿Cómo funciona el cebador o arrancador?

El cebador o arrancador está formado por una pequeña ampolla de cristal que contiene gases a baja presión (gas neón, argón y gas de mercurio) y en cuyo interior se halla un contacto formado por una lámina bimetálica doblada en forma de “U”.

En paralelo con este contacto hay un condensador destinado al doble efecto de actuar de amortiguador de chispa o apagachispas, y de absorber la radiación de radiofrecuencias que pudiesen interferir con receptores de radio, TV o comunicaciones.

La presencia de este condensador no es imprescindible para el funcionamiento del tubo fluorescente, pero ayuda bastante a aumentar la vida útil del contacto del par bimetálico cuando se le somete a trabajar con altas corrientes y altas tensiones.

Tanto el cebador como la luminaria acortan su vida útil cuanto más veces se la enciende, por esta razón se recomienda usar la iluminación fluorescente en regímenes continuos y no como iluminación intermitente.

Arranque de una Lámpara Fluorescente

  • Calentamiento de filamentos.
  • Elemento que suministre por un breve período de tiempo, una tensión superior a la tensión de encendido, para iniciar la descarga.
  • Elemento estabilizador de la corriente.
Precalentamiento y encendido de una lámpara fluorescente

Instalar tubos fluorescente. Circuito de una y dos lámparas

A continuación vamos a ver dos circuitos para la instalación de tubos fluorescente. En el primer caso, un sencillo circuito de tubo fluorescente de una lámpara y en el segundo, un circuito de dos tubos.

Las lámparas fluorescentes pueden hallarse en varios colores, tales como:

  • luz de día,
  • blanco alba y,
  • blanco marfil.

Las potencias usuales en que se construyen son de: 6, 8,14, 15, 20, 30, 40, 60 y 100 Watt.

Partes de un Circuito para Tubo Fluorescente

En general, los tubos fluorescentes necesitan de elementos auxiliares para su arranque y funcionamiento.

La reactancia sirve de limitador de corriente y el arrancador conecta momentáneamente los filamentos de los extremos para su calentamiento.

Circuito para una Lámpara Fluorescente

Para instalar un tubo fluorescente, la conexión del circuito es la siguiente:

Circuito para una Lámpara Fluorecente

Circuito para una Lámpara Fluorescente

Esta figura muestra la conexión común de un equipo de un solo tubo.

Instalación de dos Lámparas Fluorescentes

Los equipo de 2 lamparas denominados “tulamp” pueden ser de varios tipos.

El circuito más simple para la instalación de dos lámparas es el de la siguiente figura:

Instalación de dos Lámparas Fluorescentes
Circuito de dos Lámparas Fluorescentes

Las lámparas incandescentes tienen una vida útil del orden de las 1000 horas, mientras que las fluorescentes alcanzan valores muy superiores, pueden llegar a las 7000 horas.

Las figuras muestran un signo “+” sobre la linea Fase y un signo “-” sobre el neutro.